Gail Devers, explosiva velocidad y largas uñas

La omnipresencia mediática de los JJ.OO. de Pekín 2008 nos trae a la memoria estrellas olímpicas del pasado, como es el caso de la velocista norteamericana Gail Devers.
Inolvidable por su velocidad y competitividad, su look agresivo y sus largas uñas lacadas, siempre recordaremos su medalla de oro en los 100 m. lisos en Barcelona’92 y su fatídico y amargo tropiezo en la final de los 100 m. vallas en aquella competición, que la relegó a la quinta plaza cuando tenía la medalla de oro al alcance de la mano.

Yolanda Gail Devers nació en Seattle en 1966.

Dos veces campeona olímpica de 100 m. lisos, en Barcelona 92 y Atlanta 96.

Era capaz de destacar tanto en pruebas de velocidad como de vallas, algo que no se había visto desde la atleta holandesa Fanny Blankers-Koen.

Su salto a la élite se produjo en 1987.

Tuvo problemas de migrañas y visión, los cuales se agravaron en 1989, cuando le fue diagnosticado una extraña enfermedad, el mal de Graves, que afectaba al sistema inmunológico y a punto estuvo de alejarla de las pistas definitivamente.

Estuvo dos años sin competir. Se recuperó milagrosamente y alcanzó su momento apoteósico en los JJ.OO. de Barcelona 92. Fue campeona olímpica en 100 m. lisos y a punto estuvo de serlo en los 100 m. vallas, cuando un fatídico tropezón en la última valla le privó de la medalla de oro, relegándola a la quinta plaza.

Demostró su gran capacidad competitiva en la final de 100 m.lisos de los JJ.OO. de Atlanta 96, venciendo en la prueba, pese a no ser considerada favorita. También logró la medalla de oro en los relevos 4×100.

En 1996, su historia fue llevada a la pantalla, en el telefilm Run for the dream: The Gail Devers story.

Todavía en 1999 ganó el título de los 100 m. vallas en el Campeonado del Mundo de Sevilla.

En los JJ.OO. de Sidney 2000 no acudió a las semifinales, pese a haberse clasificado en los trials estadounidenses.

Siguió entrenándose y en los Campeonatos de Edmonton 2001 logró la medalla de plata en los 100 m. vallas.

Todavía participó en los JJ.OO. de Atenas 2004, con 38 años.

Casada con Mike Phillips, tuvo un hijo en el año 2005, Karsen Anise.

En su prolífica y longeva carrera deportiva acumuló numerosos títulos.

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